今につながる日本史+α

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読売新聞調査研究本部  丸山淳一

牛に引かれて…善光寺詣に隠された史実はあるか

  

 

 長野市善光寺で4月3日から 御開帳ごかいちょう が始まった。数えで7年に1度の御開帳は本来なら2021年春に行われるはずだったが、新型コロナウイルス感染拡大防止の観点から1年延期されていた。善光寺というお寺には謎が多い。創建時から説き起こし、その謎に迫るとともに、江戸時代に現在の御開帳を始めた大僧正・等順(1742~1804)について振り返った。

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善光寺本尊は日本最古の仏像

 善光寺の本尊「 一光三尊阿弥陀如来いっこうさんぞんあみだにょらい (善光寺如来)」について、『日本書紀』は欽明天皇13年(552年、壬申)に百済聖明王(?~554)が経典とともに日本にもたらしたと記している。つまり日本最古の仏像なのだが、歴史の授業では仏教伝来には538年と552年の2説あると教わった。552年説の根拠は上記の通り『日本書紀』だが、538年の根拠は何なのだろうか。

 『上宮聖徳法王帝説』や『元興寺伽藍縁起并流記資財帳』は、「欽明天皇(509?~571?)の御代の『戊午年』に百済聖明王から仏教が伝来した」とする。ところが欽明天皇の御代(在位は540~571年とされる)には「戊午」の年が存在しない。欽明天皇の御代より前で最も近い「戊午」の年が538年(日本書紀によると宣化天皇3年)となるということらしい。

 つまり、538年と552年のどちらも、伝来した仏像は同じ善光寺如来なわけだ。御開帳で公開されるのは、鎌倉時代に造られたとされる本尊と同じ姿の「 前立本尊まえだちほんぞん 」、つまり本尊のレプリカなのだが、前立本尊には光背などに日本の仏像とは異なる特徴があるというから、百済から渡来したというのは本当かもしれない。

なぜ善光寺無宗派なのか

 善光寺がどの宗派にも属さないのも、本尊が日本仏教の原点といえる仏像だからだろう。無宗派であるゆえに、善光寺は分け隔てなく万人を救済してくれる寺として、庶民の広く深い信仰を集めてきた。古くから女性の参拝を受け入れ、女人救済の寺として知られるのも、その表れといえる。コラム本文でも降れているが、善光寺如来は女帝の皇極天皇(594~661)を地獄から救出したという言い伝えがある。

 絶対秘仏の「神秘性」と万人救済の「開放性」が同居していることが「遠くとも一度は まい れ善光寺」といわれるほど庶民の信仰を集めている一因だろう。

 都(当時は飛鳥)からなぜ長野市に到達したのかについては多くの説がある。本田善光が背負って運んだのは麻績の里で、やはり皇極天皇が現在の地点に創建したという言い伝えがある。コラム本文では(ある程度までだが)この点も解説している。

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善光寺本堂

 

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